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神话包蕴人类超前的理性思维,古代神话传递了

来源:http://www.macanen.com 作者:文学作品 人气:97 发布时间:2019-11-03
摘要:演讲人:陈连山演讲地点:国家图书馆文津讲坛演讲时间:二○一九年七月 问题: 共工怒触不周山,天柱折,地维绝。天倾西北,故日月星辰移焉。和诺亚方舟有关系吗? 原标题:北

演讲人:陈连山演讲地点:国家图书馆文津讲坛演讲时间:二○一九年七月

问题:共工怒触不周山,天柱折,地维绝。天倾西北,故日月星辰移焉。和诺亚方舟有关系吗?

原标题:北大教授陈连山做客“开天辟地——中华创世神话”讲座指出 神话包蕴人类超前的理性思维

神话与神话学

回答:

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首先,我们需要厘清一下神话的概念。大家可能都接触过“神话”,比如很多人看过《西游记》,其中有孙悟空上天入地的故事,大家在生活中把它当成“神话”;一些稍微专业一点的朋友,可能会看过《搜神记》《封神演义》之类,在《封神演义》中,姜子牙封了好多神,诸如财神、福神等,这也被当作“神话”。以上,都是我们日常生活中使用的神话概念。

近日有网友提问:看古代神话故事,讲到上古时期的共工怒触不周山,天柱折,地维绝。天倾西北,故日月星辰移。那么,“共工怒触不周山”是神话还是历史?共工和诺亚方舟有关系吗?是不是共工此举造成上古大洪水,西方于是出现了诺亚方舟?

神话包蕴人类超前的理性思维,古代神话传递了哪些关键信息。奚阿兴《女娲补天》内页。(资料图片)

而学术界的神话概念是不大一样的,这里我简单介绍一下,神话是关于神灵的具有神圣性的故事。比如《西游记》虽然是讲神的故事,但它是没有神圣性的。孙悟空骂玉皇大帝是玉帝老儿,他对神是一点尊敬都没有的。可见作者是根本不信的。所以,那些虚构的、作者并不相信的,甚至完全当作开玩笑的这类神的故事,从严格意义上说,它不是我们学术界所说的神话。学术界所研究的神话,是要有神圣性的。人们是真的相信、崇拜那些神灵,并且希望那些神灵能保佑自己,这类的神的故事,我们才称之为神话。

共工的故事存在于许多史料上,大体是讲:共工与颛顼争天下失败,发怒撞向不周山,把撑天的柱子弄折,系住大地四角的绳子搞断。女娲炼五色石补天,砍鳌的四肢顶住天边。天的西北方残缺,所以日月西移;地的东南残缺,所以江河东流。

神话等于怪力乱神、无稽之谈?神话站在科学的对立面? 这些绝对是对于神话的误解。

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“神话其实是华夏民族的信仰、价值观和世界观。其中就包括古人的科学知识体系,代表着当时人类理性思维的最高成就。”中华艺术宫日前迎来“开天辟地——中华创世神话”文艺创作与文化传播工程创作研究系列辅导讲座第三讲。北京大学中文系教授、民间文学教研室主任陈连山在讲座上以 《中国古代神话的涵义》 为题侃侃而谈,揭示了关于神话更为靠谱、也更值得关注的一种打开方式。

陈连山北京大学中文系教授,民间文学教研室主任。学术著作有《<山海经>学术史考论》《话说端午》《游戏》《中国神话传说》等;发表论文数十篇。2013年《<山海经>学术史考论》获中国文联和民间文艺家协会第11届“中国民间文艺山花奖”学术著作奖;2014年荣获教育部“国家级教学成果奖”二等奖。

1、共工在历史上真有其人吗?

真正的神话,是一种基于信仰的神圣故事

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对于共工的出身,有的史料这样说:炎帝之妻,赤水之子听訞生炎居,炎居生节并,节并生戏器,戏器生祝融。祝融降处于江水,生共工。共工生术器,术器首方颠,是复土穰,以处江水。共工生后土,后土生噎鸣。

今天的日常生活中,《魔戒》《阿凡达》 之类的神怪小说、神魔电影很是流行,人们似乎在接触形形色色的神话。

河北“女娲祭典”上,演员在表演戏曲。新华社发

这里是说:炎帝的妻子、赤水氏的女儿听訞生炎居,炎居生节并,节并生戏器,戏器生祝融。祝融居住在江水,生下共工。共工生术器。术器的头是平顶方形,他恢复了祝融的土地,重新住在江水。共工生后土,后土生噎鸣。

陈连山却指出:“它们都不是真正的神话,这些故事以娱乐为目的,无论作者还是读者都不相信故事讲述的东西是真实发生的。”陈连山所说的“神话”,是一个学术术语。它的字面意思是:神灵的故事。字面背后隐藏的深意则是:神话是信仰者崇拜的神灵的故事,是一种基于信仰的神圣故事。“今天我们看神话里的人稀奇古怪,有的是半人半兽,有的是身材魁梧的巨人,怎么可能是真实的呢? 古人在讲述神话的时候却相信这些是真实发生的故事,他们认为神话就是历史。”

这是学术界对神话的定义,这个定义很窄,不能说只要一提到神的故事就是神话。学术界定义的这个神话,是古人的宗教信仰和历史,也就是说,古代那些讲神话的人,他是把所讲的神话里面提到的那些神灵当作真实存在的,是自己真实信仰的一个对象。他把这个故事当作远古时代真实发生的历史事实。而我们今天是不会把它当历史的,我们认为神话是古人的想象。如今的我们用科学的眼光审视,这些神话确实是虚构的,我个人也是无神论者。在我们眼里,盘古开天地,那是绝对的神话;而三皇五帝属于上古史传说,还不算真正可信的历史。但是,古人认为这些神话是真的,他把它们都当作历史来看。我们从俗语“自从盘古开天地,三皇五帝到如今”可以看出,古人是把盘古开天地、三皇五帝都看作连续的历史。

也就是说,共工的先祖是炎帝,父亲是祝融。但这并不是唯一的说法,其他史书中称共工曾与颛顼结盟,共同对抗祝融……

在陈连山看来,内容丰富的中国古代神话倘若加以总结,说的基本上就是三回事。“第一是宣扬神灵的威力,以敦促人们去崇拜神灵,这是神话的宗教方面。第二是用神灵的意志来解释大自然和人类的起源与面貌,这是神话的科学方面。第三是叙述人类文化的起源,这是神话的历史观。而贯穿以上三个方面的,就是我们这个民族的信仰、价值观和世界观。”

神话不仅是古人的宗教信仰和历史,也是古人的科学和艺术。在当时的生产力水平下、当时的社会生活方式背景下,神话实际是古人用他们当时最高的科学成就来阐释世界,用他们的天文学、地理学知识来创造出神话来。所以说,古代神话是包含着古人的科学的。神话与艺术的关系就更明显些。从文学角度看,这些神话故事,今天读来依然能够感动我们,能够激励我们,所以它是古人的文学;同时神话也是古代人的舞蹈,因为古代的神话讲述有时候是配有专门舞蹈的;还是古代的音乐,因为在讲述神话时会有音乐伴奏;甚至还有绘画。所以,神话也是古人的艺术。

《史记》对共工的记载是,尧年老后询问谁可继位,有人建议他的儿子丹朱,被尧以“愚顽、凶恶”而否定。有人建议共工“广聚民众,有业绩,可以用”,尧认为“共工言过其实,心术不正,貌似恭敬,却欺骗上天,不能用。”

用于解释世界的神话,有着严密的逻辑性

总之一句话,神话是古代社会的基本规范。古人的整个社会制度是用神话来证明的。社会文化的那些规范,都是通过神话得到证明、得到肯定。因此,神话在古人的精神生活社会生活中起着非常重要的作用。这也就是学术界对神话进行严格定义的根本原因。虚构的故事是无法完成上述社会功能的。

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远古时代是没有科学的,那么古人是如何理解与认知世界的呢? 陈连山说,神话就是古人手里用来解释一切的万能钥匙,构筑起远古人类的科学知识体系。他举例神话中著名的神族之战——共工与颛顼之战,认为中国原始的天文学、地理学就藏于其中。这个故事说的是水神共工与北方天帝颛顼为争夺天帝位置而引发的大战。共工打败了,生气得一头撞到不周山上。结果,不周山被撞断了,造成天空向西北方倾斜,从此江河百川都东流入海。“这个神话说明了中国古人很早就认识到我国基本地势是西高东低,也认识到日月星辰自西向东运行的规律。当时的科学知识不足以解释其中的原因。于是,他们用神话来解释这一切。这和英国科学家牛顿在无法用科学方法解释万有引力来源的时候,只好说宇宙最初的动力来自上帝是一样的。”

我讲述的神话概念,关键词有两个,一个是真实性,也就是古人认为它是真的历史;第二个就是它的神圣性,神话是神圣不可侵犯的,神话所规定的那些规范必须遵守。

总之,对于共工的出身各种各样。现代人多数认为,共工是上古时期部落的一个首领,临水而居,熟悉江河湖海的变化,擅长治理水系,这也是他被后世公认为水神的缘故。

值得一提的是,古人用神话来解释世界,显示出严密的逻辑性。用共工与颛顼之战来解释天文地理其实会遇到逻辑上的一道难题:既然百川东流归大海,那么东海为什么没有满呢? 海水为什么没有一天天升高呢?陈连山告诉观众,古人想到用另外两个神话补充解释这个问题。其中一个神话是“东海有归墟”。神话说,大地的东方是大海,大海的东端有一个巨大的无底洞,名字叫归墟。海水流进归墟,都自动消失。另一个神话则是“东海有沃焦”。羿射死的九个太阳坠落在三万里以外的东海之中,它们变成一块无比巨大的石头,名字叫沃焦。沃焦极其灼热,海水碰到它会立刻沸腾,迅速变成白色的蒸汽而消失。“这两个神话与共工大战颛顼的神话共同形成一个看似合理的逻辑圈。它们尽管都出自古人的想象,但我们应该认识到,古代神话中的这些解释代表着当时人类理性思维的最高成就。正是这些神话,使得古人摆脱了认识困境,使纷繁复杂的世界变得可以理解,从而使人们的心灵得以安宁。”

等到原始信仰崩溃了、古代的宗教崩溃了,现代科学慢慢发展起来了之后,我们逐步地认为,古代人信仰的那些神,它是一种宗教存在,而不是现实的客观存在。所以我们现代人不再相信神话是历史,不再相信神话是科学。这时候的神话就只剩一个功能,就是艺术的功能。所以我们今天把神话当作想象,是有原因的,正是因为我们现代人的思想背景变化了,所以我们现代人把神话不再当历史,而是只当作一个欣赏的对象。今天我们可以把神话当作文学来欣赏,但是要深入理解神话的本质,理解古人创造神话的原因,我们又不得不回到作为原始信仰的神话去。

2、共工怒触不周山的故事早就被质疑

从神话的定义出发,我们就能够解释一些现象,比如我们接触到的《西游记》《封神演义》乃至《哈利·波特》《指环王》之类,按照学术界关于神话的定义,它们都不是神话。虽然其故事中有神,但是作者和读者并不信那个神,也不会把那些关于神的故事当作真实发生的历史。所以这些都属于神魔小说。其实神魔小说与我们定义的神话,在外形上很相似,都是讲神的故事的,想象的色彩也都很重。但是神魔小说和神话的思想背景很不一样。

关于共工怒触不周山的故事早在东汉时就被质疑过,质疑者是写《论衡》的王充,他说:共工能把不周山撞倒,如此神力应该天下没有敌手,怎么会败给颛顼?颛顼跟他争天子,就是拿出全天下军队,用尽四海之人也打不过他的。

神话学是一门人文科学,它是从科学的立场来研究神话。作为一门科学,神话学必须坚持自己的无神论立场,这样才能进行客观研究。神话学是用科学的方法来解释神话,利用科学的思维来解释古人的思想、解释他们的情感,我们也用艺术的方法来欣赏神话,来发掘它在当代社会的价值。但是,所有研究的基础是回到创造了神话的古代社会生活中,看神话究竟表达了什么。

王充说,天是气还是实体?是气跟云烟没两样,怎会有柱子?砍下鳌腿顶天,兽骨会腐朽,怎么能永久顶住?鳌腿都这么厉害,它的身体会大到天地容不下,拿什么砍杀它……王充最后的结论是:共工怒触不周山的故事纯是一派胡言。

中国古代神话的主要内容及意义

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以上我们把神话的概念和神话学的基本立场讲清楚,以下我举例说明神话究竟讲了什么,我们如何来理解古人为什么要创造神话,并且还相信神话是真的。

而且因为史书中的描述多有矛盾,后世推测上古的事情全是传说,甚至质疑夏朝之前的历史真实存在过。但是,还有很多人并不认同共工的故事完全是神话,因为透过流传千年的故事,往往可以看到背后的真相。

中国古代神话大概分成以下五大类:第一类是宇宙和万物起源的神话。古人需要解释世界的由来和万物的起源,这是各国神话都有的内容。第二类是人类和民族起源神话。主要讲述人类是怎么诞生的,民族是怎么来的,以及我们民族的祖先是谁,等等。第三类是各种宇宙灾难的神话。比如大洪水神话以及诺亚方舟等。我们中国古代的宇宙灾难神话,主要是女娲补天,后来还有大禹治水等。第四类是文化起源神话。就是讲述人类的文化是怎么起源的,包括我们从什么时候开始穿衣服,衣服的模样款式是谁定下来的,我们是什么时候开始吃熟食的,乐器的发明,文字的发明等。这一类就是文化起源神话。第五类是诸神战争神话。

3、共工的故事到底是真是假?

客观世界是很无情的,人类是非常渺小的。古人对这个问题的认识也很深刻,比如《老子》里边说“天地不仁”,天和地也就是大自然,是没有仁爱之心的。人类在客观世界上是很弱小的,是很孤独的。面对这个无情的客观世界,人类要想在大自然中生存,面临很大的压力。要使自己免于饥寒交迫,就需要奋斗。而且人类觉得自己是万物之灵长,还要活出尊严和价值来,就需要思考生命的意义,需要想办法来证明自己是万物之灵长。如何证明?如果靠身体机能来证明,那么,人类可能比不过狼虫虎豹、飞鸟游鱼在各方面的特长;如果靠科技来证明,古人的科技比现在要落后得多,但是今天即便是人类已经登陆月球,探索宇宙,但是宇宙是无边无际的,面对整个宇宙时,人类的科技依然是很差的,人类仍然是很弱小的。在这种情况下,古人选择了用故事来证明。准确地说,是用神的故事来证明,用神话来证明。

“洪水滔天。鲧窃帝之息壤以堙洪水,不待帝命。帝命祝融杀鲧于羽郊。鲧复生禹。帝乃命禹卒布土以定九州。”史书上这段记载说的是:大荒时代有漫天大水。鲧偷拿天帝的息壤堵塞洪水,没等到天帝下令。天帝派祝融把鲧杀死在羽山郊野。禹从鲧的遗体肚腹中生出。天帝令禹施行土工制住洪水,从而划定九州。

我们中国古代神话大致讲了三方面的故事。

这就是人们现在熟知的大禹治水的故事。虽然包括《史记》在内的各种史书,对这段故事的记载也不乏神秘、神话的色彩,但多数人都认可大禹治水是真实存在的。而且在同时期的西方,也流传着大洪水的故事,比如诺亚方舟。

第一个方面是宣扬神灵的威力,比如在盘古神话中,说盘古是神于天、圣于地,他一天长高一丈,长了一万八千年。我们可以想象一下盘古有多巨大。而女娲则可以把天的漏洞补上,把已经破损的大地补上。在神话中,神的能力是超凡的,他能够决定人类命运、宇宙命运。这一部分实际是古人的宗教思想,通过强调神的能力特别强,要求人类应该服从神、按照神的命令来做事。

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第二方面是通过神话中的神的意志,来解释大自然的变化。解释自然,也解释人类的起源和人类的面貌,诸如我们人类为什么会分成不同的民族啊?每一个民族是怎么起源的?夏、商、周是怎么来的?等等。这些内容其实是神话的科学和神话的历史。古人试图通过神话中神的意志,来解释他们所看到的整个世界。

难道这仅仅是一种巧合吗?显然不是!如今人们更倾向于认为,人类在上古时期确实遭受过洪水泛滥、暴雨狂风、淹没家园的天灾,以当时人类的能力,无力抗拒也无法解释,只能归结为天塌了、天漏了、地斜了,并把星月转移、江河奔流的自然现象附会其中。

第三方面,神话会叙述人类文化的起源,包括人类的各种文化制度、服装制度、饮食制度、政治制度等,它实际上是在解释人类的历史。

在山东的民间有种流传已久的食品叫煎饼,过去人们喜欢用鏊子露天摊煎饼,名为“熏天”;摊好的煎饼用红线挂在房檐上,名为“补天漏”,也许正是这种上古故事的另一种表现。

综上所述,古人的宗教观、科学观、历史观等都在神话中做出了阐释。贯穿以上三个方面,就是中华民族早期的信仰和价值观。

随着地球板块漂移说的出现,还有人把上古的大洪水出现跟它联系起来,认为地球板块漂移使大陆发生根本性变化,引发了大洪水等一系列天灾,人类惊恐、慌乱、无助,最终只能用一个个神话来安慰自己。所以,对于共工怒触不周山的故事合情合理的解释如下:

以下我用具体的作品来说明,神话是如何发挥之前历数的几个作用,来构造我们民族早期的宗教观、科学观和历史观的。

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第一个方面就是神话与宗教的关系。早期的宗教相对是比较简单的,它都是通过故事,而不是通过复杂的哲学理念来论证宗教的。所谓通过故事,其实就是用神话来构筑自己的宗教信仰。中国古代神话中的神很多,但是有一个最中心的神叫天帝,也就是天上的皇帝。最初,这个天帝是我们中国人崇拜的最高天神,在《山海经》里天帝是反复出现的词。在中国古代神话里,天帝是处于最高地位的。此外还有其他的一些神,山神、河神、火神、水神等。《山海经》里边记载,全国东西南北中五方山脉,每一山脉都有自己的山神,人类需要用特定的祭祀仪式对它们进行祭祀,并奉献祭品。这些神灵都是古代人普遍崇拜的对象,而古代神话就是敦促古人都去信这些神。

共工因熟知水系,大洪水时期被命令治水,但治水失败,因为人们流离失所,他被颛顼责怪,羞愤中共工撞山而死,并背负了导致洪灾水患的责任。

盘古神话,东汉时期已经有记录。推测在东汉之前就有类似神话,但是没有流传下来。目前保留完整的,就是三国时期《三五历纪》中盘古开天辟地的故事。女娲是古代神话中另外一位大神。西汉时期的《淮南子》里边记录有女娲补天的神话。东汉应劭的《风俗通》记录了女娲用黄土造人的故事。正如我们之前讲到的,人类在世界上生活,很孤独无助,所以古人就需要神灵的帮助。女娲就是满足古人需要的这么一个神灵。这类神话就是构造古人宗教信仰的。

不过也有人认为,大洪水的始作俑者也许就是共工,在与颛顼争夺天下失败后,他就四处决堤放水,导致了一场洪灾……

古人崇拜盘古、女娲,这是一种原始的宗教。通过讲神话故事,让人们都去信仰盘古、女娲,古人用神话来证明盘古是伟大的,女娲是伟大的,这样就形成了稳定的宗教信仰。按照神话的说法,天地是盘古创造的,是女娲修补的,因此,古人认知中的世界就获得了神圣性。本来,这个世界是客观的,这个世界对人类来说是没有道德意义的。但是古人通过神话故事,赋予了这个世界一定的目的性——世界是由神创造的,是神提供给人类生活用的,世界万物都是帮助人类生存的,而人类则是万物之灵长。

回答:

我们的古人就通过盘古、女娲的神话故事,使世界获得了“神的意志”,即世界不是完全无情的,而是通过神灵而存在的。神对人类有感情,于是这个世界对我们人类就也是有情的。这样一来,就把之前《老子》所描述的那种很悲惨的人类境遇给改善了。另外,既然人类是女娲创造的,因此人类也获得了神圣性。这是很重要的一点。人如果只是把自己等同于其他普通动物,那么他是没有道德感的。人如果都没有道德感,这个社会秩序是要乱的。所以,人通过神话的证明使自己获得神圣性,这对于培育个人品德,塑造整个社会,从而提高人类社会的稳定性,有着非常重要的作用。由此,神话就让古人的人生获得了意义。所以说,原始宗教对古人来说是很重要的。虽然我们今天看来,这些神话是幻想的、不符合科学的,但是在当时,这些神话给古人提供了重要的精神支持,改善了当时人类在客观世界中无依无靠的境地。这就是古人创造神话的原因和目的。

共工氏怒触不周山这一神话故事,书中只有一句话:昔者共工与颛顼争为帝,怒而触不周之山,天柱折,地维绝。

第二个方面,神话与古人的科学和知识体系的关系。我们一般认为,神话是近一万年以来逐步发展起来的。近一万年来,整个宇宙的变化是不大的。但是古人想象的世界,与我们今天看到的世界大不相同。比如古人就认为大地是方的,天是圆的。在古人的天圆地方想象中,中间原来有一个盘古支撑着。后来盘古死了,那么天是不是要塌下来?虽然古人的科学并不发达,但是古人的逻辑思考能力是很强的,他们也有自己的理性。古人认为大地之上有八根天柱支撑着天空,所以天不会塌。不过由于古代文献没有保存完整,到了今天这八根天柱我们只知道其中的三根,其中有一根就是昆仑山。这个昆仑山不是我们今天地理概念上的昆仑山,它是古人想象中的一座山,是天柱,是黄河的源头。在神话中,这个昆仑山是天上诸神在人间的都城。诸神从天堂下到人间之后,都住在昆仑山上。诸如黄帝、西王母等,他们都住在那里。此外还有一座不周山也是天柱。至于剩下的几座山的名字我们现在确定不了,不过还有一棵树,也是天柱。这就是建木。按《山海经》的说法,它是在天空和大地正中间生长的一棵树,这棵树不知道有多高,同时长得很直、没有弯曲,是连接天地的通道。神话中的天神下凡,都是从建木上下来。地上的凡人要想上天去,也只能从建木爬上去。

翻译成现代汉语就是:曾经有一天啊,共工氏和颛顼为了争夺天帝之位,争着争着,共工氏非常愤怒,便撞在了不周山上,这一撞,直接导致天柱折断、大地颤抖。图片 9

除了擎天之柱之外,古人的神话世界里还有地维之说。这个地维是什么呢?古人在推理的时候,认为大地之上有八根擎天之柱撑着让天空不塌下来,但是大地漂浮在海上,还有可能会沉到海里去。所以古人由此想象,天空上面又垂下来四条绳子,四条绳子分别挂在大地的四个角上,这样就保证大地被天空挂住,不会沉入海中。从逻辑上来讲,这个神话内容其实是一个循环论证:怕天塌下来,所以用地上的柱子支撑住天;又怕地沉下去,所以安排天空用绳子扯住大地。

看似简单的一句话,有太多的疑问了。为什么共工氏要和颛顼争夺帝位?共工因何而愤怒?即便是愤怒了,为什么又会去撞不周山呢?

这是古人对最初的宇宙面貌的基本假设。这个假设在我们今天看来,完全不科学,可是它符合古人的直觉感受。因为古人在考察这个世界的时候,用的是直观感受。比如说他从他站着的这个地方往南出发,走多少里之后,走到南海,然后看到那边是海洋。之后又往北走多远,往东走多远,往西走多远。这种直观的走法考察之后,大概就走出了一个方形的感知,所以古人才会想象大地是方的。而且古人想象大地是平的,因为古代测量仪器不发达,它无法准确测出大地表面是个球面,因此古人直觉上认为大地是平的。当他们仰望天空时,因为人类视觉观察到的天空是弧形的,所以古人认为天是圆的。这些都符合当时人的直觉,所以神话里边描述这些的时候,都是古人的真实体验,这是他们的“科学”。古人看天空的时候,根据视觉体验,发现北斗七星是旋转的,这个体验跟我们今天是一样的,所以古人认为天空是旋转的。而在神话中,古人怎么解释这个宇宙天空的旋转呢?古人认为天空的中心是北极星,古人认为北极星上住着一个神,叫作太一神,太一神平时住在北极星。太一神出行的时候,他坐在北斗星里面,在天空旋转,巡视整个天空。目前出土的一些汉朝画像石,其中就有一幅“太一出巡图”,就是描写这个神话内容的,所以北斗星又叫作帝车。古人就是这样,用神话来解释天文现象、地理现象。所以我说,神话体现着远古时代的科学。

《山海经》关于颛顼的记载比较多,作为黄帝的孙子,他的童年一点都不幸福,甚至可以用凄苦来形容。他一生下来就没能待在父母身边,而是被打发到少昊之国的大壑。大壑这个地方远离大陆,非常的偏远。

《山海经》是周代的地理志,但是其中保存古代神话很多。我们来看一看《山海经》,看古人在这部书中是如何描述大地的样子:天地之东西28000里(古里约等于0.7华里),南北26000里。按《山海经》的说法,大地是个接近于方形的长方形。这是谁测量出来的呢?《山海经》说了,这是“帝”派人测量的。这个“帝”就是大禹。在《山海经》里,大禹的身份比较特别,他既包含着某些天神的成分,有超自然的能力,同时他也有古代帝王的成分。大禹命令竖亥用步行的方法来丈量世界。从大地的东头走到西头,竖亥一边走一边记录,右手拿着个算盘,把自己走的路程全部记录下来了。不过,今本《山海经》只保存了竖亥丈量大地的东西长度,没有记载谁丈量的南北长度。《淮南子·地形训》的说法完整,但略有不同:大禹派遣太章丈量了东西长度,派竖亥丈量了南北长度。《山海经》和《淮南子·地形训》的说法不同,反映了神话流传过程中出现了变异。讲述大地形状和大小的这段神话反映的就是古人的地理学。古人正是用这样的神话来解释世界。尽管这种方法不科学,但是经过神话解释之后,世界就是有秩序的,那么世界上的事物就变成可以理解的了。这样古人的理性就得到了某种满足。而在神话之前,一个世界无法理解的时候,那是比较恐惧的,当古人用理智能够对它进行一种解释,即使这个解释可能不科学,但是有了解释之后,这个世界就在古人心中变得安定下来了。古人的安全感随之提高。这就是神话作为古人的科学的一个实际功能。

在如此偏远的地方生活,不仅有颛顼,还有颛顼的叔父少昊。两人都位居五帝之列,按理说不应该来这里,可是他们为什么会跑这么远呢?答案只有一个,他们在避难。

第三个方面,神话与古人的历史观的关系。神话不仅解释宇宙的来历,还解释了人类的历史。比如说我们古代有三皇五帝的神话传说。这是古人心目中人类最开始的几位领袖人物。所谓三皇有各种说法,其中包括天皇、地皇、人皇的说法,这是比较抽象的三皇。后来古人就把它具体化了。唐朝有一位叫司马贞的历史学家,他给司马迁的《史记》补了一个《三皇本纪》,三皇就是伏羲、女娲和神农。可是,其中伏羲、女娲据说都是“蛇身人首”,神农是“人身牛首”。他们都是半人半兽的形象,神话色彩极其浓厚。古人的历史观是从盘古开天地再到三皇五帝这样一路连续下来的。

又是什么样的灾难,才能让黄帝的儿孙远走他乡呢?炎黄争夺大陆霸权之战。

司马迁是我们古代最伟大的历史学家,作为一个职业历史学家,他认为三皇的内容超自然的东西太多了,靠不住,所以他写《史记》,就把时间往后移了一些,不讲三皇,从五帝开始讲起。五帝就是黄帝、颛顼、帝喾、帝尧和帝舜。司马迁从黄帝开始叙述,即使是讲黄帝,黄帝故事还是有神话内容。比如《淮南子》里面说,黄帝是天神。司马迁不信,所以他就只在《史记》中记录黄帝事迹中比较现实的、像人间帝王的事迹,至于那些超自然的东西,司马迁基本都删掉了,或者借方士之口讲一些,比如黄帝在鼎湖被黄龙接引升天的故事,司马迁就没写在《五帝本纪》里,而是写在《封禅书》里,并且说是方士公孙卿的说法。这表明司马迁是不信黄帝升天的。

这是一场规模宏大、历时久远的战争,为了保证后继有人,黄帝将儿孙中最有出息的少昊和颛顼藏在大壑,以备不测。倘若战争胜利,则安然回国;若是战争失败,留下的火种亦可东山再起。

司马迁不信三皇五帝的神话,但是古代很多人相信,所以唐代的司马贞就补上了《三皇本纪》。三皇五帝的神话反映了华夏民族是怎样理解自己的历史的。他们认为祖先都是伟大人物,从三皇到五帝,都是道德特别高尚的人物,而且功绩非凡。比如这个伏羲,按神话的说法就是伏羲发明了八卦;而女娲是人类的创始人,而且很多的文化事项都是由她发明的,比如说婚姻制度,在神话中女娲就是最早的媒人。神农则是发明农业的人,而且也是发明中药的人。神话中的三皇的功勋都是很大的。五帝也是功劳很大。黄帝是国家制度的创立者,从他开始有了首都,而且我们的服装,我们的青铜鼎等,都是他发明的。他的妻子嫘祖是养蚕缫丝的发明人。黄帝的手下大臣也很厉害,有发明文字的,有发明数学的,有发明绘画的,有发明车的,等等。黄帝也因此被视为是神话传说中的华夏民族的人文始祖。所以说,古代神话给我们提供了大量的古人看来是真实的“历史知识”。

幸运的是,黄帝在阪泉一战,打败了炎帝,成了天下共主。暂时的太平来临时,少昊也带着颛顼回国,直到少昊将死时,大家推举颛顼为君主。图片 10

古人还把神话用来解释民族的起源。大家都知道,我国古代第一个王朝是从夏朝开始的,那么建立夏朝的夏民族是怎么来的?《史记·夏本纪》说,黄帝生了昌意,昌意生了颛顼,颛顼生了鲧,鲧生了大禹。大禹治理洪水有功,五帝中最后一位的帝舜把天子宝座禅让给了大禹。但大禹死后原本禅让给益,但诸侯都去朝拜大禹的儿子启,最后启登基,建立夏朝。从此开启了我国世袭制王朝制度。所以古代的大禹治水神话,其主要功能并不是强调人定胜天、能战胜洪水,而是要证明国家制度的起源、世袭制的起源。同时这也是夏民族的起源。

就在这个时候,共工氏终于再次登场了。这货一出场,便自带BGM,直接将目标定在天帝之位上。共工氏为何要针对颛顼呢?这就关系到国耻家仇了,炎黄之战虽然结束,炎帝一脉并未根绝。

夏朝之后是商朝。商民族的祖先叫契,契的母亲叫简狄,她吃了玄鸟的蛋,结果就怀孕生下了契。这是商民族的起源神话。接替商朝的是周朝。周民族说自己的祖先叫后稷,根据《诗经·大雅》的说法,后稷是母亲姜嫄踩了巨人的脚印,随后怀孕生下来的。后稷是周民族的始祖,他发明了周民族的农业。

共工作为炎帝一脉最有实力的人,当然责无旁贷,他必须与颛顼争斗!即便是失败,也要让颛顼看到自己的斗志!于是,他愤怒的向颛顼发起了攻击。

这些民族起源的神话,都是在证明自己民族的祖先是神的子孙,自己这个民族是伟大的民族。这些神话不是为了娱乐随便虚构出来的,它们都强调本民族始祖的神圣来源,强调本民族始祖的伟大功勋,强调他们有高尚道德。最后的目的就是要证明本民族是神圣的。

颛顼又岂是吃干饭的?在大壑修炼了那么久,实力肯定也是超强,加之天下黎民的信仰之力,自然把共工打的没一点儿脾气。

神话之于人类的价值

战败的共工氏,无颜再见炎帝一脉的父老,只好一头撞在不周山上。

现代英国人类学家马林诺夫斯基在《神话在生活中的作用》中说:“神话在原始文化中具有不可或缺的功能:它表达、增强并理顺了信仰;它捍卫并加强了道德观念;它保证了仪式的效用并且提供引导人的实践准则。因此,神话是人类文明很重要的组成部分,它不是聊以消遣的故事,而是积极努力的力量;它不是理性解释或艺术幻想,而是原始信仰与道德智慧的实用宪章。”

为何要撞不周山而不是其他的山呢?因为不周山连接天地,乃是帝之下都的所在,把不周山撞断,便是对黄帝一脉最大的不满。

第一,神话是原始宗教的教义,通过宣扬神灵的威力,就强化了人们的信仰,使世界和人类都获得了神圣性,使人类得到肯定。第二,用神灵解释了大自然和万物的起源,就使世界得到了理解,能够满足古代人类的理性需要。第三,叙述人类历史,使人类文化和社会制度得到合法性的证明。通过以上三个方面,古人就创造了一个完整的宇宙观、历史观和道德观,从而为人类生存创造了意义。这就使人类能够在无情的世界上“诗意地栖居”,让整个世界获得了意义,人类的生活也由此获得了价值。

说到底,共工氏怒触不周山,还是炎黄战争的继续。在历史上虽然没有撞断不周山这一回事,可是必定有炎黄之争,要不哪来的炎黄子孙?

《光明日报》( 2019年08月03日10版)

回答:

共工怒触不周山当然是神话,不可能是历史。目前来看我们先民还是动物进化来的,不存在一个充满神的史前文明,所以也不可能有一头能触倒大山的水神。其实作为神话还是很好理解,共工就是水的化身。世界不少国家和民族早期都饱受洪水灾难,所以自然会流传洪水神话,而共工就是毁灭世界的代表。所以在我们的古文献中,会说共工和祝融争位,或者是共工和帝喾、共工和颛顼、甚至共工和女娲争位,失败以后都用头去触碰不周山。图片 11

所谓的不周山,也不是普通的大山,实际上是维系天地的“天柱”。不周山被撞倒后,天的一方坍塌了下来。所以女神女娲就出来,用五色石补天。所以其实这就是一个创世神话,其中包含着世界的毁灭(水神与天神之战)与世界的重生(女神补天)两个母题,把不周山理解成维系天地的“天柱”,也反映了先民的一些原始思维,认为高山能够通天,所以古人对高山是比较崇拜的,认为离天比较近一些。图片 12

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回答:

图片 14 共工怒触不周山,确实有其历史渊源。这个历史,就是炎帝与黄帝之间关于中原霸权的争夺战。

我们都知道,在遥远的古代,炎帝曾为部落联盟之主,后来,黄帝兴起。炎黄大战,结果炎帝战败,黄帝成了新的部落联盟之主。

在许多上古故事中,大都以此作为故事的终结。仿佛在黄帝的统治下,天下万民从此和睦相处,过上了幸福生活。

其实,真实的历史中,黄帝与炎帝之间的战争只是刚刚拉开序幕。

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